Bien-être

La condition sexuelle dont beaucoup de femmes font l'expérience mais dont personne ne parle

Nous sommes presque en 2019, mais le sujet de la santé sexuelle et reproductive fait encore l'objet de stigmatisation. Bien sûr, nous sommes de plus en plus à l'aise pour parler des règles et du contrôle des naissances, mais tout ce qui va au-delà est hors de propos. Pour cette raison, beaucoup d’entre nous ne parlent pas ouvertement et honnêtement de leurs préoccupations en matière de santé, et lorsque quelque chose se passe avec notre corps que nous ne reconnaissons pas, nous nous retrouvons dans une impasse.

Personne ne le sait mieux que Shannon, une étudiante d'université âgée de 22 ans, à qui on a diagnostiqué l'an dernier une forme de trouble de la douleur génito-pelvienne, une état de santé émotionnellement et physiquement éprouvant qui affecte sa capacité à apprécier le sexe.

Le voyage de Shannon a commencé l'année dernière lors d'un examen gynécologique annuel. «Je suis allée faire vérifier mon stérilet et, lors de l’examen, le prestataire de soins de santé n’a pas été en mesure d’installer le spéculum de taille adulte dans mon canal vaginal», nous dit Shannon. "Même après avoir inséré le spéculum de taille pédiatrique, j'ai commencé à ressentir des bouffées de chaleur, une faiblesse et une douleur atroce." À ce stade, le diagnostic était clair pour son médecin. "Le prestataire a ensuite écrit 'vaginismus.com' sur un bout de papier", explique Shannon. "Il a brièvement expliqué le diagnostic et a quitté la pièce. J'étais paniqué."

Qu'est-ce que le vaginisme? Continuez votre lecture pour en apprendre davantage sur le diagnostic, les causes et les traitements de ce trouble de la douleur génito-pelvienne et sur ce qu'il signifie pour les femmes qui en souffrent.

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Comment diagnostique-t-on le vaginisme?

Première chose d'abord: le vaginisme est une affection qui relève du syndrome de la douleur génito-pelvienne. Selon Rebecca Booth, gynécologue-gynécologue américaine, l'American Psychiatric Association utilise le terme "trouble de la douleur génito-pelvienne" pour décrire généralement le "sexe douloureux ou la douleur avec pénétration vaginale". Les symptômes peuvent également inclure la peur ou la douleur lors des examens gynécologiques et la difficulté à utiliser des tampons. Comme Booth l'explique, dyspareunie et vulvo-vaginal Les gynécologues utilisent souvent d'autres termes pour décrire la douleur liée au sexe, mais ces termes sont souvent "destinés à être plus descriptif que véritablement diagnostique. "Le vaginisme est une condition plus spécifique.

Ob-gyn Sherry Ross, MD, auteur de She-ology: Le guide définitif de la santé intime des femmes. Période, explique le diagnostic de vaginisme comme ceci: "Le vaginisme est une affection dans laquelle les muscles du vagin se contractent, se contractent ou se contractent involontairement, provoquant des douleurs vaginales, une gêne sexuelle, des brûlures et des problèmes de pénétration. " Ces symptômes surviennent généralement lors de relations sexuelles, de l'insertion d'un tampon ou d'un examen pelvien. Shannon a présenté des symptômes avec les trois.

Quand on a essayé d'avoir des relations sexuelles, ça n'a pas marché. Nous n'en avons pas vraiment parlé par la suite, car je pense que nous étions tous deux confus quant à ce qui n'allait pas.

La douleur avec l'insertion du tampon était le premier indice de Shannon que quelque chose n'allait peut-être pas. "J'ai toujours évité les tampons, mais je ne savais pas s'ils se sentaient différents pour moi ou s'ils étaient inconfortables pour tout le monde", dit-elle. Avec le vaginisme, le niveau de douleur peut varier d'une femme à l'autre. Comme Booth l'explique, "Le vaginisme est un réflexe physique pour résister à la pénétration vaginale, presque comme le clignement réflexif d'un poke dans l'œil."Insérer un tampon pour une personne atteinte de vaginisme peut être inconfortable à atroce, et les relations sexuelles sont évidemment encore plus compliquées." douloureux ", dit Booth.

Parce que Shannon venait juste de ressentir une gêne lors de l'insertion d'un tampon, par opposition à une douleur aiguë, elle a ignoré son inquiétude jusqu'à ce que les symptômes ressurgissent à l'université. "Un type que je voyais récemment m'avait jeté à l'eau parce que je n'étais pas prêt à coucher avec lui", dit-elle. "Après cela, j'ai décidé que je devais perdre ma virginité, alors je suis rentré chez moi avec un gars que je ne connaissais pas très bien et je lui ai dit que je voulais faire l'amour. Quand nous avons essayé, ça n'a tout simplement pas marché. Nous n'avons pas On en parle vraiment plus tard, parce que je pense que nous étions tous deux un peu confus au sujet de ce qui ne va pas. "

Pendant ce temps, Shannon était en train d'obtenir un diplôme en médecine, alors elle était vaguement consciente du vaginisme, mais pas des détails. Néanmoins, elle était certaine de l'avoir et a expliqué son expérience sexuelle inconfortable à quelques amis proches comme preuve. Finalement, ils l'ont convaincue que cela ne pouvait pas être vrai. "La difficulté de se sentir différent, c’est que l’on évite de parler d’un problème, alors que parler à d’autres est la seule chose qui puisse réellement mener à une solution., "Raconte Shannon. Ce n’est que lors de son examen annuel que le diagnostic a été confirmé.

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Quelles sont les causes du vaginisme?

En ce qui concerne la cause de la douleur génito-pelvienne, il ne semble pas y avoir de consensus. Les médecins sont convaincus qu'il est lié à des facteurs émotionnels tels que l'anxiété et le stress, ainsi qu'à des facteurs physiques. Selon Crystal Berry-Roberts, docteur en médecine générale, les facteurs potentiels incluent "une atrophie vulvo-vaginale, une diminution de la lubrification lors d'une excitation sexuelle, des antécédents d'abus sexuel et un traumatisme antérieur de la région génitale". Les cicatrices d'une intervention chirurgicale ou d'un cancer peuvent également entraîner ce type de douleur. Pour ce qui est du vaginisme en particulier, Berry-Roberts affirme que les causes peuvent se chevaucher avec celles énumérées ci-dessus, en plus de "une anomalie congénitale de la région génito-pelvienne, un processus inflammatoire ou un problème neurologique."Inutile de dire que cerner une cause exacte est au mieux décourageant et au mieux obscur.

Combien de personnes l'ont?

Bien que le vaginisme soit une maladie bien connue, une recherche rapide sur Internet révélera que ces statistiques précises sont difficiles à obtenir. En fait, certains sites médicaux n'en divulguent aucune. Selon Booth, c'est à cause de la stigmatisation qui entoure cet état. "Les femmes sont souvent mal à l'aise de discuter de la douleur liée à la pénétration. La gêne est souvent la cause, mais l'isolationnisme l'est aussi."la peur que personne d'autre n'en parle donc il doit être très faux ou imaginaire», dit-elle. Ross est d’accord:« Beaucoup souffrent en silence ».

Cet embarras ou isolement est regrettable, étant donné qu'une étude dit la douleur chronique pendant les rapports sexuels touche environ 15% de la population féminine. "J'ai traité de très nombreuses femmes souffrant de douleurs vulvo-vaginales, littéralement des centaines, dit Booth. La bonne nouvelle, c’est qu’il est généralement très facile de traiter, surtout si la patiente est à l'aise avec les visites répétées pour progresser et discuter ouvertement du problème. "Bien sûr, le vaginisme est plus rare." Mais j'ai traité à moins une centaine de patients atteints au cours des années. La bonne nouvelle est qu’il répond très bien au traitement."Assure Booth.

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Comment est-il traité?

Traiter le vaginisme est difficile mais tout à fait possible. Comme le dit Ross, "le vaginisme peut être guéri en fonction de la motivation et de la détermination de la femme à ne pas permettre à cette affection de régir sa vie sexuelle et quotidienne".

Les traitements dépendent de cas individuels, mais ils incluent l’utilisation de dilatateurs, gels anesthésiques, conseils et thérapie physique. Parfois, une intervention chirurgicale très simple peut résoudre le problème.

Le cas spécifique de Shannon était en grande partie dû au stress élevé dû à l'école et au travail. Elle a donc bénéficié de rendez-vous réguliers en thérapie physique. Chose intéressante, la thérapie n'a jamais fait mal physiquement, mais seulement émotionnellement. "Le processus de traitement a été très difficile émotionnellement pour moi, "dit-elle." Au plus bas, j'ai commencé à m'inquiéter de la fertilité. Je pense que dans l’ensemble, j’en ai eu trois séparés "pourquoi moi?" pannes assis dans ma voiture après mes rendez-vous de thérapie ".

L'avenir des patientes atteintes de vaginisme

À partir de maintenant, Shannon s'attachera à guérir la maladie de la source: le stress. "La chose la plus importante pour moi est la gestion du stress tout au long de la vie", nous dit-elle. "Mon plancher pelvien et mon niveau de stress sont tellement intégrés que je ne peux vraiment pas laisser mon stress disparaître sans gestion."

Quant aux expériences de Shannon avec le sexe? Tous ses partenaires sauf un ou deux n'ont été que compréhensifs et sensibles. Mais comme toute autre chose, ce sont les critiques ou les remarques désinvoltes qui piquent. Shannon se souvient d’une mauvaise expérience de l’année écoulée: «Après avoir mis fin aux discussions avec une personne avec qui je passais du temps, il m’a envoyé des textes terriblement insensibles et égoïstes. J'ai profité de l'occasion pour utiliser mon baccalauréat spécialisé en éducation pour la santé afin de l'informer que j'avais putain de maladie (pas un «problème féminin», comme il a choisi de l'appeler). Je lui ai alors expliqué le sens de la misogynie. "(Allez, ma fille.)

Le diagnostic n'est pas une identité, c'est la première étape d'un voyage de découverte de soi et de guérison physique et émotionnelle. Quant à Shannon, elle a compris l’importance de se connaître et d’écouter son corps de manière claire et alerte. "Je n'ai même pas essayé de faire l'amour avec un partenaire jusqu'à l'âge de 21 ans, ce qui est plus tard que la plupart de mes amis", nous a-t-elle raconté. "Je pense qu'à un niveau subconscient, j'ai peut-être su que mon corps n'était pas prêt." C'est bizarre de penser que mon corps a dû en savoir plus que ce que je savais consciemment."

Booth préconise de s'attaquer de front au problème. "Recherchez un gynécologue ou un spécialiste des soins des femmes avec lequel vous pouvez parler librement", dit-elle. "Soyez prêt à passer du temps avec votre fournisseur de soins, plus que votre simple visite annuelle, pour résoudre le problème le plus tôt possible. Soyez ouvert à une approche intégrative pouvant impliquer un autre membre de l’équipe tel qu’un physiothérapeute. C'est extrêmement important pour vous d'optimiser votre féminité et de ne pas redouter votre sexualité.."

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Vous avez d'autres questions? Essayez ce guide complet par Sherry A. Ross, MD.

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